Lingumi背後的故事

寫在

May 31, 2018

撰寫者
Toby
Founder & CEO

Lingumi成立於2015年11月

2014年,我在俄羅斯跟義大利擔任兒童英語老師時,許多家長經常問我該如何讓小朋友有效地學習英文。他們想要自己的孩子在6-7歲,也就是開始上學以前就可以在家進行英語的學習。

同時,在課堂中我發現,對於6-7歲的孩子們,在一個20-30人的班級中學習英文是非常困難的,特別是在一週只有兩堂課的情形下,學習新語言的效果更彰顯不佳。即使我認真投入於教學,都可以看見小朋友對學習不耐煩的樣子,因為他們在幼兒期缺乏一種語言吸收的基礎。

於是我回到當時修現代語言學的牛津大學,繼續研究有關於語言習得的方法。了解到更多幼兒的大腦運作方式。在幼兒期學習一種新語言是件非常簡單的事,不過學習也會在經過幼兒期後變的更加困難,這個理論叫做 language confusion (語言混淆)

我們的大腦在幼兒期就像是海綿一般,可以容易地將新語言吸收(即使我們沒有在相對的環境中也能進行學習,雖然處於對的語言環境下會有一定的幫助)但過了6歲後,學習的效果和難度也會逐漸增加。

我們的大腦會在六歲時自動地“切斷”不被使用的突觸連結,而大腦需要更多神經元之間的突觸節點才能習得一種新的語言,所以這些因成長而切斷的連結點反而造成第二或第三語言的學習更加困難。

‍人類學習新語言的能力在6歲以後會快速降低

因為我熱愛於教學以及新的語言,所以當我離開牛津大學後,我和我的合夥人Adit組成一個團隊,Adit是一個畢業於倫敦大學學院的電腦科學家,出生於一個非英語的家庭,自己也瞭解到學習新語言會遇到的問題。我們也開始著力產品原型的設計及創意構想,將英語以有趣的方式分享給年幼的孩子們。

我們的第一個產品是一個與多個平板遊戲結合的互動玩具,而第一個玩具樣品是在我父母家的廚房,以紙和透明膠帶做成的。完成樣品後,我們在倫敦各個幼稚園進行產品測試,我們看到小朋友非常喜歡我們的玩具,在測試的同時,小朋友也開始重複說出、並記得新的單字,例如:中文。

在幼兒園測試我們第一版的產品雛型

第一版的產品開始在幼稚園中銷售,即使它是以紙和透明膠帶做成的,我們也想要對家長們證明產品值得購買的價值。

直到現在,我們依然持續將價格維持中低價,我們的中心理念是用低花費且有效的方式來學習英文。

2016年10月,在經過11個月的研究發展後,我們在德國推出Lingumi的玩具。我們第一批約幾百人的使用者都非常喜歡以Lingumi來一邊遊戲一邊學習英文。但因為完成所有遊戲的速度實在太快,導致我們來不及做出新的遊戲。

I在2017年剛開始時,我們推出Lingumi的訂閱方案。詢問過許多家庭後瞭解,家長們對於每個月支付定額的意願較高,這幫助我們降低Lingumi公司早期的開銷,也可以為固定使用者不斷地設計出新的遊戲以及課程。

直到現在,有超過百分之六十的家庭,每周使用我們App中的課程超過兩次以上,所以我們都持續的設計出新的課程來應對學習需求。

2017年7月,我們決定在我們的App中加入「點擊」作為主要功能,除了我們的玩具之外,這個功能也大大地增加我們的互動遊戲數量以及發展的速度。我們在英國 Plymouth 大學進行的研究指出,使用我們的玩具和「點擊」的功能,在學習的效果上並沒有太大的差異,在課程的實作上也反映出與研究相同的結果。

關於家長參與學習過程的重要性,我們的案例顯示:有父母在旁陪同並重複練習的孩子,可達到更好的學習效果。

我們在2017年12月開放Lingumi在更多國家使用,並再次降低我們的售價,現在我們的用戶已經超過全球50個國家了!而我們也繼續維持我們的價格。我們對於價格的目標就是必須持續地低於一般英語課程的四分之一。對訂閱Lingumi一年以上的用戶來說,只需要花費一般英語教學2堂課的花費就可以獲得Lingumi一年的完整課程是相當划算的。

在2018年,我們持續努力地為世界各地 Lingumi 家庭開發更好的學習產品,也非常歡迎新家庭一起加入。在App中我們也加入了對話框,這樣用戶就可以隨時用自己的語言和我們的團隊專家一同討論。我們也從過去的70門課程擴展超過200門課程,且在每2-4周就會推出新的英語互動遊戲來促進孩子學習效果。

我們已經從2位成員變成10個人一同努力的團隊,近期內也會加入幾位新血,請大家拭目以待!

若想與孩子一起體驗Lingumi教學,可用下方連結註冊會員

Lingumi團隊歡迎您的加入!

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