我的孩子什麼時候應該開始學習第二語言?

寫在

May 31, 2018

撰寫者
Toby
Founder & CEO

Hi 我是Toby, 是畢業於英國牛津大學的語言學家,也是一間幼兒英語教育公司的創辦人。家長們經常問我, 他們的孩子應該什麼時候開始學習英語或是其他外語。 我曾經當過3至13歲孩子的英語老師, 而在那時候我發現孩子們隨著年齡而改變的學習方式是非常令人訝異的! 作為一名語言學家, 我花了數年的時間研究這個主題。不管是在課堂上或是和學術界合作中, 我不斷的試圖理解兒童開始學習外語的最佳途徑。

這是我所學到的。

兒童學前語言學習有效提高孩子的注意力, 記憶力, 解決問題能力, 並使大腦功能更加有效率

兒童學習第二語言的好處很明顯: 在幼兒時期開始學習第二語言不只意味著您的孩子將來可以用第二語言與他人進行交流, 擁有更多的工作機會, 並體驗身為國際公民是什麼意思。另外, 這對孩子的大腦也是健康的: 學前語言學習可以提高注意力, 記憶力, 解決問題的能力, 並使大腦功能更加有效率。甚至有科學證明, 在年幼時期學習第二語言可以延遲和預防神經疾病, 如帕金森氏症。

讓孩子早點開始學習第二語言事實上沒有什麼缺點: 在過去的10年裡, “語言混亂” 和 “語言延遲” 的舊理論已被推翻。新的研究告訴我們學習第二語言並不會造成孩子的困惑。他們不會將母語和第二語言混淆, 也不會因為學習第二語言而造成他們學習母語的速度減緩。早點開始學習英語不只沒有壞處,更是會促進兒童整體的語言發展。一項近期研究發現, 一群在幼兒時期學過第二語言的孩子在母語測試中表現得比在沒有學過第二語言的孩子更好......聽起來很出乎意料之外, 對嗎? 但是是真的! 大腦處理語言的能力會因著另外一個語言的出現而變得更加厲害喔!

我們知道學前語言學習是有益的, 但是什麼時候開始比較好呢?

等孩子到學校才開始學習一種新語言和成年時才開始學的道理是差不多的...學習的困難程度就好比從山腳下將一塊大石頭推到山頂上是一樣的。

我們是否應該等到他們開始上學在開始? 還是他們應該早點開始? 事實上沒有一個適合所有人的答案。但是, 正如你所讀到的, 在上學之前讓孩子開始與第二種語言互動有很大的好處。 如果您等到他們開始上學之後在讓他們開始學習英語, 那跟等他們成年後再開始是一樣的道理。 練習, 考試, 複習。 這個方法有效, 但是速度要慢得多, 而且過程會非常痛苦! 就像在成年人學習英文一樣, 若是孩子在學校開始之後才慢慢學習一種新的語言, 那個困難程度就好比從山腳下將一塊大石頭推到山頂上是一樣的。

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在這段視頻中,一位德國5歲的孩子在玩英語學習遊戲幾個月後,顯示出她對文字和驚人英語口音的記憶:

然而, 6歲以下的兒童比年齡較大的兒童學習語言的速度要快得多。令人驚訝的是, 大約6至7歲開始, 孩子們的學習方式會突然開始變得像大人一樣, 而從這個時候開始, 學習語言便不再像以前那麼容易! 在語言學研究中, 2-6歲這個階段被稱為 “黃金時期”。新的聲音, 語言, 和概念再學齡前的兒童腦裡和已經步入小學階段的孩子是不一樣的。他不同的程度可以用兩個不同的概念來理解: 6歲以下的兒童可以快速“吸收”新的知識, 而6歲以後的兒童必須積極地去“學習”新的東西。那麼, 為什麼您應該在孩子6歲之前與他們開始第二語言呢? 簡單來說就是他們可以開始以很自然的方式 “吸收” 第二語言的聲音, 結構, 和詞彙。就像學習母語一樣, 孩子不需要透過學校所使用的 “強迫” 的方式來學習語言。這樣偏向 “強迫” 性質的學習方式和成年人在嘗試學習新的語言時是一樣的。與其在上學的第一天因著接觸新的語言讓他們感到困惑, 您的孩子會因為已經在小的時候吸收了新語言的聲音和結構框架在學校的課程中感到更加有自信, 並且更積極地參與。他們甚至可能比他們的老師有更好的口音!

如果我們不是雙語家庭呢?

這是一個常見的問題! 答案是, 這並不重要 - 每個家庭都有能力為自己的孩子介紹新的語言。要將英語或是其他外語介紹給您的孩子, 您並不需要會說這些語言。您可以將自己想像為以為指導者或是共同學習者: 通過正確的應用程式, 遊戲, 和書籍, 您可以和孩子一起邊玩耍邊學習並且幫助他們開始熟悉外語的聲音和結構。像Lingumi這樣的產品可以透過交互式遊戲讓您的孩子開始學習英語。這些遊戲玩起來非常的簡單! 從學前階段開始, 使用這類產品就像玩玩具一樣, 但是他的教學能力經常另陪同孩子一同玩耍的父母讓人感到驚訝!除了學習新的單詞和短語以及培養語言能力之外, 在幼兒時期與外語接觸還能夠改善大腦發育, 注意力, 和解決問題能力。

那麼, 您還在等什麼呢? 您可以閱讀更多關於 Lingumi 的資訊。您也可以透過網路商店或是Google找尋有助孩子語言發展的應用程式, 遊戲, 和玩具。

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關於作者:

Toby Mather, Lingumi的創辦人, 畢業於牛津大學現代語言系, 並在畢業後於海外的國小擔任過英文導師。他在2015年時創辦了Lingumi。如今, Lingumi的應用程式和實體商品已贏取了數萬個在歐洲和亞洲各國家庭的信賴以及喜愛。

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